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“三一”与牛顿(转)  

2010-12-30 15:54:24|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【转帖者的话】前面转帖了关于,伽利略敬畏神的文章,想起了牛顿与信耶稣的关系;于是,找到这篇文章,跟着转帖;因为,牛顿是紧跟伽利略之后的,在科学界有着相似的重大贡献和重大影响的科学家。他们又都敬畏神。

 

用“三一”(Trinity)命名的学校很多。比如在美国芝加哥市,有一家神学院,名叫“三一神学院”。美国首都华盛顿、加州、德州等等,也都有“三一大学”。

英国剑桥大学有一间著名的学院,名叫“三一学院”(Trinity College , Cambridge)。这间学院是剑桥大学的光荣,也可以说是人类大学教育的光荣,共出过31名诺贝尔奖得主。学院内的广场,是全世界最大的大学广场。大科学家牛顿,就出自这个学院。

翻开美国作家詹姆斯?格雷克编的《牛顿传》,可以看到牛顿是如何在三一学院求学、生活的。从1661年,一直到1696年,牛顿在三一学院学习、生活了35年。他从一名减学费的穷学生,变成学者、教授、英国皇家学会的主席。在这个学院,他完成了他一生最重要的的研究工作,写出了《自然哲学的数学原理》等划时代的科学著作。

对牛顿的评价,无论多麽高,也不为过。因为如果没有牛顿,我们或许直到今天都不明白,为什麽树上的苹果会掉到地上,不明白太阳、地球、月亮之间的关系,更不了解太阳系、银河系和宇宙,也别想发射卫星、火箭、宇宙飞船。

就连发现相对论的爱因斯坦也说∶“幸运的牛顿┅┅他站在我们面前,那样高大,那样坚定,那样孤独。”

在海边玩耍的男孩

带著浓厚的好奇,我研读牛顿和三一学院的资料。

三一学院是由英国国王亨利八世於1546年建立的,其前身是1324年开办的迈克尔学院,以及1317年建立的国王学堂。三一学院的教堂,是由亨利八世的女儿玛丽?都铎,於1554年修建的。教堂前厅摆著从三一学院毕业的著名毕业生的玉石雕像,包括牛顿、培根等人(引自MBA智库百科)。

三一学院的名字,带著纯正基督教色彩,明确承认上帝耶和华、降世拯救人类的圣子耶稣,以及圣灵,为三位一体(Trinity),是宇宙间唯一的真神。

三一学院录取了牛顿,牛顿荣耀了学院。可是,是谁孕育并造就了牛顿呢?我相信,是三位一体的上帝。不信,我们来看看牛顿的生平∶

若以英格兰的历法计算,牛顿出生在1642年的圣诞节(在一个偏僻乡村的石头搭建的农舍里面)。父亲老艾萨克?牛顿,只是一个自耕农,在牛顿出生前几个月就去世了。他留给妻子和孩子的遗产,只是几苹绵羊,还有大麦和简单家具,以及一纸用一个叉来表示签名的遗嘱──他目不识丁,自然不会写字。

尽管牛顿的想像力遨游苍穹宇宙,思维穿梭历史与未来,但是他一生仅仅走过地球表面不过150公里的距离∶从故乡的村庄到剑桥大学三一学院,再到首都伦敦。

牛顿,如他自己所说,是站在巨人的肩上;又像是在一个男孩,在大海边玩耍,找到了一个更漂亮的贝壳──真理的大海就在他的面前,他好像是无意间、偶然地探索到大自然的奥秘,和宇宙运行的规律。

可是,在没有射电天文望远镜和计算机的几百年前,他是如何观察、测量、计算宇宙中星体的距离、相互的引力,以及运行的轨道的呢?

牛顿在他的笔记本上回答了这个问题∶靠著对上帝的信仰和信任!他在他那密密麻麻的笔记本上写道∶“他(上帝)不仅在精神上,而且在物质上是无处不在的┅┅一切事物及其运动都包容在上帝之中┅┅他时时处处存在┅┅他全身是眼,全身是耳,全身是脑,全身是臂,他是所有能够感知、理解和活动的力量”。

於是一切都变得明亮

牛顿30多岁时,头发就已经花白,披在双肩,而且蓬乱。他沉默寡言,疏远所有的人,因为他的思绪总是被数学、天体的运动、奇妙的重力这些数不清的问题所吸引。他清楚地感到,他这是在做上帝委派他做的事,这是他的使命。他说∶“就像世界通过光的诞生,从黑暗的混沌中被创造出来一样,我们的工作是展示出黑暗的混沌世界被打破时的样子和它的第一物质。”

他还说∶“重力解释行星的运行,但不能解释谁使行星运行。上帝治理万物┅┅”

正如《牛顿传》作者格雷克所说∶“牛顿一直担负著上帝的使命,寻求上帝的秘密,解读上帝的设计”。

牛顿是个坚定的清教徒。其实,当时在三一学院的每一个研究员,都必须发誓∶“我将用我的灵魂拥护基督教。如果我不能把神学作为我学术研究的目的,那麽我将退出三一学院。”

诗人亚历山大?波普写过这样的诗句∶

自然和自然的法则,
隐藏在一片黑暗之中。
上帝说,让牛顿出世吧!
於是一切都变得明亮。

这诗句最好不过地反映了牛顿的研究工作与宇宙的主宰上帝之间的关系。

人类历史上的辉煌荣耀

牛顿是幸运,他的研究工作和某些奇思异想(例如他试图把圣父、圣子、圣灵的功能或者本质,尽量准确地区别开来),不但没有遭到教会的阻止、打击,就连他担任神职的责任,也得到赦免──国王签发了一道赦令,允许牛顿在剑桥任教授时,破例可以不担任神职。

1727年3月19日早晨,牛顿去世了,享年84岁。在那个年代,他算是长寿的。他终身未婚,没有子嗣,没有遗书。他的研究成果,大部分也没有公开。他到这个世界上来,好像只是为了完成上帝交托给他的工作,所以他不很在意俗世的人生。苏格兰的数学家约翰?阿巴斯诺特,就惊奇地问过∶“牛顿和其它人一样吗?他每天吃饭、喝水、睡觉吗?”

牛顿葬在著名的伦敦威斯敏斯特教堂墓地,墓碑铭文是这样写的∶

“此地安葬的是艾萨克? 牛顿勋爵,他用近乎神圣的心智和独具特色的数学原则,探索出行星的运动和形状、彗星的轨迹、海洋的潮汐、光线的不同谱调及其颜色特性┅┅ 他在研究自然古物和圣经中,勤奋、聪明和虔诚;他以自己的哲学,证明了至尊上帝的万能,并以个人的方式表述了福音书的简明至理。人们为此欣喜∶人类历史上出现过如此辉煌的荣耀!”

太阳、太阳光和热能

去教堂参加礼拜,结束的时候,大家通常起立,一齐唱一首歌,歌名就叫《三一颂》。我在东岸康奈尔大学城的依萨卡华人教堂,第一次学唱了这首歌。後来到了西岸加州普莱森顿市的三谷华人教堂,也唱这首歌。最近到新泽西州的普林斯顿市的华人基督教堂,也是以“三一颂”作为礼拜的结束曲。

据说,这首歌原本是用希伯来文写的,原名叫Doxology。经英国欧列伐((Thomas Olives, 1725-1799))译成英文,曲调也改编自希伯来古调。歌词(版本之一)如下∶

“赞美真神万福源头,
天下万有赞他不休,
天上众军和声响应,
赞美圣父、圣子、圣灵!
阿们!”

我站在教堂歌唱者的方阵中,和会众齐声同唱时,我彷佛听到整个大地充满这虔敬的歌声,伴著天际天使的和声回旋┅┅

这歌声舒缓悠扬,人人怀著无比的崇敬。我的灵魂好像轻冉上升,升到云天之上,在那里和宇宙唯一的真神相会。我向神跪拜;神轻按我的头,并以无比慈爱、喜悦的眼神望著我,我的灵和心是那麽安然、平静。

《牛顿传》的作者写道∶“三位一体是一个神秘的事物┅┅圣父、圣子、圣灵三位一体,正是那个上帝。”

圣经《启导本》如此解释∶“三位一体是个奥秘,无法用人有限的头脑和言辞解释清楚。也许太阳、光和热的关系,可帮助我们多了解一点。”难道不是吗?太阳、太阳光、太阳光所携带并造福地球的热能,三者可以彼此分离吗?不是统一的一体吗?

圣经《哥林多後书》13∶14∶“愿主耶稣基督的恩惠、神的慈爱、圣灵的感动,常与你们众人同在!”而这,正是每个虔诚的基督徒每时每刻都可以领受的。

作者来自中国广州市,高级工程师,从事电力工程和自动化科研工作,以及企业管理。於2006年在纽约州依萨卡市(康奈尔大学城)华人基督教会,和妻子、女儿一起接受洗礼。

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